Challenge 21 - 1998

Challenge 21

The World Alliance of YMCAs was founded in 1855 at its first World Conference, held in Paris. At that time, conference participants developed the YMCA’s first mission statement, the Paris Basis.

Since then, the YMCA’s mission statement has been interpreted to reflect contemporary realities, first in 1973 with the Kampala Principles, and most recently in 1998 with Challenge 21.

Challenge 21, adopted at the 14th World Council of YMCAs, Frechen, Germany, 1998 states that:

“Affirming the Paris Basis adopted in 1855 as the ongoing foundation statement of the mission of the YMCA, at the threshold of the third millennium we declare that the YMCA is a world-wide Christian, ecumenical, voluntary movement for women and men with special emphasis on and the genuine involvement of young people and that it seeks to share the Christian ideal of building a human community of justice with love, peace and reconciliation for the fullness of life for all creation.

Each member YMCA is therefore called to focus on certain challenges which will be prioritized according to its own context. These challenges, which are an evolution of the Kampala Principles, are:

• Sharing the good news of Jesus Christ and striving for spiritual, intellectual and physical well-being of individuals and wholeness of communities.

• Empowering all, especially young people and women to take increased responsibilities and assume leadership at all levels and working towards an equitable society.

• Advocating for and promoting the rights of women and upholding the rights of children. 

• Fostering dialogue and partnership between people of different faiths and ideologies and recognizing the cultural identities of people and promoting cultural renewal.

• Committing to work in solidarity with the poor, dispossessed, uprooted people and oppressed racial, religious and ethnic minorities.

• Seeking to be mediators and reconcilers in situations of conflict and working for meaningful participation and advancement of people for their own self-determination.

• Defending God’s creation against all that would destroy it and preserving and protecting the earth’s resources for coming generations. To face these challenges, the YMCA will develop patterns of co-operation at all levels that enable self-sustenance and self-determination.”

Adopted at the 14th World Council of YMCAs, Frechen, Germany, 1998




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Défi 21- Français

Alors que la Base de Paris reste la fondement de la mission des UCJGs, Defi 21 en est son expression en ce 21ème siècle. Le Défi 21 rend responsable les UCJGs de relever les défis du 21ème siècle.

Ce texte a été approuvé à Frechen, en Allemage pendant le 14ème Conseil mondial des UCJGs en juillet 1998.

« En réaffirmant que la Base de Paris, adoptée en 1855, demeure le document fondamental actuel définissant la mission des UCJG à l’aube du 3ème millénaire, nous déclarons que les UCJG est un mouvement mondial chrétien, oecuménique et bénévole, ouvert aux femmes et aux hommes, mais en priorité aux jeunes pour leur offrir un engagement véritable à partager l’idéal chrétien de construire une communauté humaine fondée sur la justice, l’amour, la réconciliation et la paix en vue d’atteindre la plénitude de vie pour toute la création.


Chaque membre UCJG est donc appelé à relever les défis que lui impose son propre contexte de vie en priorité. Ces défis, qui sont une évolution des Principes de Kampala:


• Partager la bonne nouvelle de Jésus-Christ et lutter pour le bien-être spirituel, intellectuel et physique des individus ainsi que pour l’épanouissement des communautés

• Donner à chacun, spécialement aux femmes et aux jeunes, des occasions de prendre des responsabilités accrues, d’assumer des fonctions de direction à tous les niveaux et de contribuer à l’établissement d’une société équitable.

• Défendre et promouvoir les droits des femmes et des enfants

• Encourager le dialogue et le partenariat entre peuples de différentes fois et idéologies, respecter les identités culturelles des personnes et promouvoir un renouveau culturel.

• S’engager à travailler en solidarité avec les pauvres, les démunis, les exilés et les minorités raciales, religieuses et ethniques opprimées.

• S’offrir comme médiateurs pour promouvoir la réconciliation en cas de conflit et travailler à la participation significative des peuples à leur propre autodétermination.

• Défendre la création de Dieu contre tout ce qui pourrait la détruire et préserver et protéger les ressources de la planète pour les générations futures.

• Pour relever ces défis, l’UCJG développera des modes de coopération à tous les niveaux, favorisant l’autonomie et l’autodétermination. »

Approuvé par le 14ème Conseil mondial des UCJG, Frechen, Allemagne, 1998

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