YMCA Historical Figures

Sir George Williams (1821 – 1905)

George Williams
George Williams

Founder of the first YMCA
George Williams was born in Somerset, England on 11 October 1821. In 1836 he moved to London to work as an apprentice to a Draper, and by 1841 was working as a Draper’s. He stayed in the accommodation provided by the firm in the same building, and became one of the 150,000 young men like him that crowded the city of London

On 6th June 1844, George Williams, together with ten Christian young men, established the YMCA. “Our object is the improvement of the spiritual condition of the young men engaged in houses of business, by the formation of Bible classes, family and social prayer meetings, mutual improvement societies, or any other spiritual agency.”

Williams was knighted by Queen Victoria in 1894, and after his death was commemorated with a stained-glass window in the nave of Westminster Abbey. Sir George Williams is buried in St. Paul’s Cathedral.

Sir George Williams (1821 – 1905)

El fundador de la primera YMCA

George Williams nació en Somerset, Inglaterra, el 11 de octubre de 1821. En 1836 se trasladó a Londres para trabajar como aprendiz de un comerciante en telas en Hitchcock & Rogers. Se hospedó en el alojamiento que la empresa le puso a disposición en el mismo edificio y se convirtió en uno de los 150,000 jóvenes como él que abarrotaban la ciudad de Londres.

El 6 de junio de 1844, George Williams, junto con diez jóvenes cristianos, fundó la YMCA. “Nuestro objetivo es mejorar la condición espiritual de los jóvenes que trabajan en casas comerciales, organizando clases bíblicas, reuniones familiares y sociales de oración, sociedades para el mejoramiento mutuo o cualquier otra agencia espiritual.”

La Reina Victoria le concedió el título de Sir en 1894, y posteriormente su muerte fue conmemorada con un vitral en la nave de la Abadía de Westminster. Sir George Williams está enterrado en la Catedral de St. Paul.

Henry Dunant (1828 – 1910)

Henry Dunant
Henry Dunant

Founder of YMCA Geneva
Henry Dunant, who was born in Geneva on 8 May 1828, came from a devout and charitable Calvinist family. Motivated by his strong sense of faith and desire to help others, as a young man, Dunant began organising prayer groups and bible studies from his home. He went on to co-found the YMCA of Geneva in 1852.

Driving Force behind the international YMCA Movement Henry Dunant then played a pivotal role in the growth of the international YMCA Movement.

He became a fervent spokesperson for the YMCA, promoting it all over the world, and visiting emerging YMCAs across Europe and North Africa. He was also in regular correspondence with YMCAs around the world, updating them on YMCA work in each country; by1852 he was corresponding with YMCAs in nearly 30 different towns.

In 1855 when leaders of YMCA Paris suggested holding an international meeting with other francophone YMCAs, Dunant expressed his disapproval and his wish to have a more inclusive international gathering with YMCA representatives from England, Scotland and Holland for example. His enthusiasm and passion to have a truly international movement led to the first ever International YMCA Conference held in Paris in 1855.

Recognised Humanitarian and Winner of Nobel Peace Prize
Henry Dunant would later go on to found the International Committee of the Red Cross, and win the first ever Nobel Peace Prize in 1901.

Henry Dunant (1828 – 1910)

Fundador de la YMCA de Ginebra

Henry Dunant, quien nació en Ginebra el 8 de mayo de 1828, provenía de una familia calvinista devota y caritativa. Lo motivaba su fuerte sentido religioso y el deseo de ayudar a los demás. Además, desde muy joven comenzó a organizar grupos de oración y estudios bíblicos desde su casa. Luego fue cofundador de la YMCA de Ginebra en 1852.

Más tarde, como fuerza impulsora detrás del Movimiento internacional YMCA, Henry Dunant jugó un papel fundamental en el crecimiento del mismo.

Se convirtió en un ferviente portavoz de la YMCA, promoviéndola por todo el mundo y visitando YMCAs en surgimiento a lo largo de Europa y África del Norte. Además, se mantenía en correspondencia regular con YMCAs de todo el mundo, poniéndolas al día sobre el trabajo de la YMCA en cada país; para 1852 mantenía correspondencia con YMCAs en unas 30 ciudades diferentes.

En 1855, cuando los líderes de la YMCA de París sugirieron realizar una reunión internacional con otras YMCAs francófonas, Dunant expresó su desaprobación y su deseo de realizar una reunión internacional más inclusiva, con representantes de la YMCA de Inglaterra, Escocia y Holanda, por ejemplo. Su entusiasmo y pasión por que el movimiento fuera verdaderamente internacional dio lugar a la primera Conferencia Internacional de la YMCA, celebrada en París en 1855.

Reconocido humanitario y ganador del primer Premio Nobel de la Paz de la historia en 1901, posteriormente Henry Dunant fundó el Comité Internacional de la Cruz Roja.

John R. Mott (1865 – 1955)

John R. Mott
John R. Mott

Leader of the World YMCA Movement
John R. Mott was born in New York on 25 May 1865. In 1885 he became a student at Cornell University, where as President of the student YMCA, he increased membership threefold, and raised money for a University YMCA building. He graduated in 1888 with a bachelor’s degree in philosophy and history, and immediately began a service of 27 years as Secretary of the Intercollegiate YMCA of the USA and Canada. From 1915 to 1928 he served as General Secretary of the International YMCA Committee (that would later become the World Alliance of YMCAs) and as President of the World Alliance from 1926 to 1937.

Pioneer of the Student Christian Movement
As a student, Mott also participated in the first ever international interdenominational student Christian conference. After graduating, Mott organised the World’s Student Christian Federation in 1895 and as its General Secretary went on to organise national student movements in India, China, Japan, Australia, New Zealand, parts of Europe and the North East.

Winner of Distinguished Service Medal and Nobel Peace Prize
During World War I, when the YMCA offered its services to President Wilson, Mott became General Secretary of the National War Work Council, receiving the Distinguished Service Medal for his work.

He received the Nobel Peace Prize in 1946 for his work in establishing and strengthening international Protestant Christian student organisations that worked to promote peace.

John R. Mott (1865 – 1955)

Líder del Movimiento Mundial YMCA

John R. Mott nació en Nueva York el 25 de mayo de 1865. En 1885 se convirtió en estudiante de la Universidad de Cornell, en donde en su calidad de Presidente de la YMCA estudiantil triplicó la membresía de la misma y recaudó fondos para un edificio de una YMCA Universitaria. Se graduó en 1888 con una licenciatura en filosofía e historia, e inmediatamente comenzó su servicio de 27 años como Secretario de la YMCA Interuniversitaria de los Estados Unidos y Canadá. Entre 1915 y 1928 se desempeñó como Secretario General del Comité Internacional de la YMCA (que más tarde se convertiría en la Alianza Mundial de YMCAs) y como Presidente de la Alianza Mundial entre 1926 y 1937.

Pionero del Movimiento Cristiano Estudiantil

Como estudiante, Mott también participó en la primera conferencia cristiana juvenil interconfesional internacional. Después de graduarse, Mott organizó la Federación Mundial de Estudiantes Cristianos en 1895 y como su Secretario General organizó movimientos estudiantiles nacionales en India, China, Japón, Australia, Nueva Zelandia, partes de Europa y el noreste.

Ganador de la Medalla de Servicio Distinguido y Premio Nobel de la Paz
Durante la Primera Guerra Mundial, cuando la YMCA ofrecía sus servicios al Presidente Wilson, Mott se convirtió en Secretario General del Consejo Nacional del Trabajo de Guerra y fue galardonado con la Medalla de Servicio Distinguido por su trabajo.

Obtuvo el Premio Nobel de la Paz en 1946 por su trabajo en la creación y el fortalecimiento de Organizaciones Estudiantiles Cristianas Protestantes Internacionales dirigidas a promover la paz.